奈良県~世界文化遺産『元興寺』観光地化されていない素朴な寺院!

投稿日:2016年10月4日 更新日:

今回紹介するのは、奈良県の『古都奈良の文化財 』で世界文化遺産のひとつに数えられる『元興寺(がんごうじ)』です。

現在は『元興寺』と称していますが1977年までは『元興寺極楽寺』と称していました。

元興寺』は、同じ奈良市の『芝新屋町』にもあるのですが、もともとはひとつの寺院ではあったのですが、間違ってはいけないのが『世界文化遺産』に登録されているのは『中院町』にある『元興寺』ということです。

花のお寺』とも呼ばれるこの寺院は『日本最古』のお寺を718年に奈良に移されたものです。

元興寺』では、四季を通して美しい花を見ることができます。

3月下旬には『椿(つばき)』4月上旬には『』6月上旬から9月の下旬にかけては『桔梗(ききょう)』が咲き、9月の下旬になると『』が見頃となります。

世界文化遺産』に登録されているのですが、現在のところ『観光地化』はされていません。

素朴ではありますが、やはり『世界文化遺産』になるだけの歴史の深い寺院ですので、見どころはたくさんあります。

見どころのみ、順を追って紹介したいと思います。

準備が整いましたら『元興寺』散策スタートです。

 

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奈良県~世界文化遺産『元興寺』観光地化されていない素朴な寺院!

現在までに『観光地化』されていないため、境内には数名のみの姿しかない。

元興寺』は『世界文化遺産』としての貫禄は感じられず、どちらかというと素朴な雰囲気である。

しかし『世界文化遺産』として登録されているのには、それ相応の歴史がある。

元興寺』への入り口となる『東門』は『鎌倉時代』という古い歴史を持つため『重要文化財』として指定されています。

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もともと『東大寺』の『西南院』にあったものを『元興寺』の『極楽坊の正門』として移築されたもので、年代を感じる事ができる重々しい雰囲気の『東門』は、大きくはありませんが、見応えのある門となっています。

元興寺』の境内に入るには拝観料が必要となりますので、拝観料500円×2=1000円を納めて中に入る。

 

『南都七大寺』のひとつで『日本最古』の本格的仏教寺院!

元興寺』は、奈良市にある『南都七大寺』のひとつに数えられるほどの歴史の深い寺院となっています。

南都七大寺』は『奈良時代』に『平城京』及び、その周辺に存在して『朝廷の保護』を受けた、7つの大寺のことにまります。

元興寺』をはじめとして『東大寺』『興福寺』『西大寺』『薬師寺』『唐招提寺』『大安寺』など、名だたる寺院が主となっています。

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元興寺』は『蘇我馬子(そがのうまこ)』が、飛鳥に建立した『日本最古』の本格的仏教寺院である『法興寺』が、その前身でありその後『法興寺』は『平城京遷都』に伴って飛鳥から新都へ移転し『元興寺』となりました。

奈良時代』には、近隣に鎮座する『東大寺』や『興福寺』と並ぶ大寺院であったのですが、歴史が進むの連れて、次第に衰退していくことになりました。

 

飛鳥時代、奈良時代の歴史が残る!『極楽堂』と『禅室』

境内に入っていくと『極楽堂』と『禅室』が立て並びに建っている。(右、極楽堂)(左、禅室)

極楽堂』と『禅室』のいずれも『国宝』となっています。

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極楽堂

寄棟造り』で『屋根瓦』は『飛鳥時代』のものを使用しており、角柱や天井板には『奈良時代』のものが使われています。
使用されている木材から歴史を感じる事ができる建物で『国宝』として指定されています。
極楽堂』は僧坊の一部でしたが『鎌倉時代』に『極楽堂』と『禅室』に分かれるように作り直されています。

禅室

禅室』の中は、4房に区切られていて、1房に5~8人の僧が生活をしていました。
簡素ではあるのですが、おもむきのあるつくりになっています。
生活をしていにしては、窓が見あたらないのが、少し閉鎖的な印象を与えます。

 

1400年の時を越えて残り続ける「古代瓦」

元興寺』を訪れた際は、日本で一番古いとされている『古代瓦』を見ることが最大の見どころとなります。

この『古代瓦』は『行基葺の瓦』と言われ、もとは『飛鳥時代』創建の『法興寺』の屋根に使われていた『1400年前の瓦』となります。

元興寺』を訪れたら、この『古代瓦』は絶対に見て帰るべきポイントとなっていますので、お見逃しの無いように・・

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新しいものも混在しているのですが、パラパラとある茶色の瓦が『古代瓦』となっているみたいで、最初は管理人自体も知らなかったのですが、一緒に居合わせたおじさんがいろいろ説明してくれるのを聞いたのでおそらく間違いないと思います。

1400年前の瓦』が、今も腐敗せずに使用出来るということ、に一番驚かされるところです。

 

圧巻の2千5百基の石塔・石仏類が並ぶ!『浮図田』

1400年前の瓦』である『古代瓦』をゆっくりと、観賞しあとふと足元にあるものが気になってくる。

古代瓦』を見るのに夢中になるあまり気にもしなかったのですが、改めて見るとこのおびただしい数の『石塔・石仏』がやけに気になってくる。

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浮図田(ふとでん)

ここにはなんと『2千5百基』もの『石塔・石仏』類がある。
境内および周辺地域から集めたもので、新たに田圃(たんぼ)の稲の如くに整備されたものです。
石仏類』は、中世期の当寺や『興福寺大乗院』関係の人々、近在の人達が浄土往生を願って『極楽坊』周辺に、造立した供養仏塔だそうです。
制作年代は『鎌倉時代末期』から『江戸時代中期』のものが多いとのことです。

さすがに、これだけの数の『石塔・石仏』が並ぶと、芸術的なものさえも感じることができます。

 

太閤の愛した奇石『かえる石』!

極楽堂』と『禅室』を中心として境内は1周することができるのですが『浮図田(ふとでん)』から言うと『極楽堂』を挟んだ向かい側に歩いていくと『かえる石』という石があります。

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かえる石

元興寺』の境内北側にある、どっしりとした『ガマガエル』のような石は、古くから有名な奇石で『蛙石』と呼ばれています。
現在この『蛙石』は、以前にかかわった有縁無縁一切の霊を供養して『極楽カエル』として成就しています。
もともとは大阪城に伝来し、太閤の愛した蛙の形をした自然石だったのですが、第二次世界大戦のドサクサでしばらく、行方不明になっていたが、昭和33年に縁あって『元興寺』に安置されたとのことです。
大阪城落城の折には、この『蛙石』の下に『淀君』の亡骸を埋めたという説もあります。
極楽堂』に向って誓願をたてた『極楽カエル』は、現在では『無事かえる』『福かえる』などの縁起物として親しまれています。

元興寺』は素朴で小さいお寺です。

一通り見て回るのは、30分~1時間もあれば大丈夫です。

境内は、広くはないのですが、見どころはたくさんあります。

世界文化遺産』に登録されるのにも納得いく歴史があります。

観光地化されていないのは残念ですが、観光客が少ない分、ゆっくりと観賞できますので、是非一度訪れてみてください。

 

『元興寺』の御朱印!

元興寺』の参拝がすべて終了し『朱印所』にて『御朱印』をいただきました。

元興寺』にはいくつか『御朱印』があります。

まずは、御本尊の『智光曼荼羅』をはじめとして西国四十九薬師霊場第5番の『瑠璃光』に、大和北部八十八ヶ所霊場第9番の『阿弥陀如来』それと、大和地蔵十福霊場『印相地蔵』さらには『御詠歌・如意輪観音・聖徳太子・南無上宮太子・理趣大師』と合計9種類の『御朱印』があるのですが、今回は『西国四十九薬師霊場第5番』の『瑠璃光』の参拝に訪れたので残りの『御朱印』は次に訪れた時に頂きます。

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尚『御朱印』に関しては、基本的にひとつにつき300円を納めれば、いただくことが出来ます。

御朱印』に関しては、寺社で参拝しなければいただけないというものではなく『仏像鑑賞』や『パワースポット巡り』など、別な楽しみも兼ねた証として、いただくという考え方もあります。

寺社を訪ねるだけでなく『御朱印集め』は、何を書くのか?どんなハンコ(朱印)を押すのか?字の良し悪しなどを楽しみのひとつとして収集するのもいいものですよ。

管理人は、訪れる場所ごとにいただいているので、正確に数えたことはないですが、1000に手が届きそうなくらいとなり、今となっては、ちょっとした『コレクション』になっています。

御朱印集め』を、はじめようとお考えの方には、是非お勧めいたします。

尚、近年では『御朱印』を『スタンプラリー』のように参拝もしないで、いただきに行く人が増えていると言うことですが、最低限のマナーとしては、参拝が終了してからいただくことをお勧めしておきます。

 

『元興寺』のアクセス及び駐車場情報!

  【基本情報】

*基本情報は、できる限り新しい情報を掲載することを心掛けていますが、すべての変化に対応できないのが現状となりますのでご了承ください。

元興寺

  • 住所:〒630-8392奈良県奈良市中院町11
  • 電話:0742-23-1377
  • 拝観料:大人500円 中高生300円 小学生100円
  • 拝観時間:9:00~17:00(ただし入門は16:30まで)
  • 休日:年中無休
  • 駐車場:無料(普通車12台)東門、(大型バス2台)北門
  • アクセス:【公共交通機関】近鉄奈良駅から徒歩約10分
    JR奈良駅から徒歩約15分
    【お車】名阪道天理ICから国道308号から169号経由7kmで約15分

最後までお付き合いいただき本当にありがとうございます。

元興寺』は素朴なお寺にはなりますが、歴史はとても古く『世界文化遺産』としても貴重で、価値のあるお寺になっています。是非一度訪れて、ご自身の目で古い歴史を感じていただき『世界文化遺産』としての、お寺をご堪能していただければと思います。

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