琴弾の滝『天石門別神社』の奥に隠れた名瀑は紅葉がお勧め【滝めぐり】

投稿日:2017年6月12日 更新日:

今回紹介するのは、岡山県美作市滝宮にある『天石門別神社(あめのいわとわけじんじゃ)』の『本殿』の奥にある『琴弾の滝(ことびきのたき)』です。

琴弾の滝』は、落差13mで幅5mの名瀑となり、その姿は2段からなり、上の滝を『雄滝(おんたき)』と呼び、下の滝を『雌滝(めんたき)』と呼んで、古くから多くの方より知られ親しまれている名瀑となります。

琴弾の滝』がある『天石門別神社』は創建の年代は不詳となりますが、御祭神の鎮座は2000年も前にもなるという歴史が残る古い神社となります。

美作三宮』と呼ばれる『天石門別神社』の御祭神は『天手力男命(あめのたじからおのみこと) 』となり、日本神話に登場する神様で、名前から読み取ると『天の手の力の強い男神』の意味があり、そのことから『腕力』及び『筋力』を象徴する神であり神社であることが分かります。

また『天石門別神社』の『社殿』の奥に『琴弾の滝』があることから、別名『滝宮』とも呼ばれています。

そんな歴史ある『天石門別神社』の奥深くにある『琴弾の滝』の紹介となります。

準備が整いましたら『琴弾の滝』散策スタートです。

 

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琴弾の滝『天石門別神社』の奥に隠れた名瀑は紅葉がお勧め【滝めぐり】

今回は、岡山県に向けて『滝めぐり』をするため車を走らせる!

まずは、岡山県美作市滝宮にある『琴弾の滝』に向けて車を走らせるのですが『中国自動車道』の『作東IC』を降りて『和気』に向かう『県道46号線』を走っているのですが前後に全く別の車の気配がなく、対向車もほとんどないままに『天石門別神社』に到着!

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琴弾の滝』を観賞するには『天石門別神社』の境内の奥に『琴弾の滝』はありますので『天石門別神社』の住所で『ナビ』をセットするほうが分かりやすいと思います。

それと『中国自動車道』から『天石門別神社』に向かって走っていると『たきのみやトンネル』がありますので『トンネル』の手前の左手側となりますので、わかりやすいと思います。

 

『天石門別神社』には『無料』の駐車場があります!

天石門別神社』には『無料』の駐車場があります。

しかし知名度の高い観光地となっていないため、よほどの事が無い限り、多くの来訪者はありません。

たきのみやトンネル』の手前にある『鳥居』より下に向かうと『駐車場』がありますので、車で『鳥居』をくぐり走り進めてください。

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入っていっても大丈夫か?」と思うような感じですが大丈夫です!

走り進めていると『石柱』が立っている小さな橋が架かっていますので、その橋を渡ったところが『空き地』となり『駐車場』となっています。

駐車場』と言うより『空き地』には先客車の姿が全くありません!

美作三宮』と呼ばれる『天石門別神社』?

少し期待外れとなると同時に、ただならぬおかしな雰囲気が辺りを包み込んでいます。

少し不安になるが、車を降りて歩き出す。

 

『美作三宮』の『天石門別神社』は無人の神社!

歩き出してすぐに確信に変わります。

この『天石門別神社』には、現在では常駐している神職はなく、おそらくは廻りにある家に住んでる人達が『氏子』として管理しているのでは・・・?

無人の神社と言えども、必ず管理者がいるはずですから?

かつては『美作三宮』と呼ばれる『天石門別神社』も今ではこのありさま・・・

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とりあえずは『本殿』に向けて歩き出すのですが歩き出してすぐに右手側に『御楯神社』の『社殿』が鎮座しているのですが、ボロボロで、中を覗いてみたのですがひどいの一言です。

本殿』の手前の『手水舎』もすでに水は張られていない状態です。

いつの頃からこうなったのかは分かりませんが、何年も前からであるのは見てわかるくらいの荒れようとなります。

しかし、今回の目的は、あくまで『琴弾の滝』ですから『美作三宮』と呼ばれる『天石門別神社』ではないので境内の奥へと進んでいきます。

 

『天石門別神社』の御祭神は『天手力男命』

しかしお参りだけはしっかりとしておくにこしたことはないので・・・

本殿』の奥に『琴弾の滝』があるということは『琴弾の滝』が『御神体』であるかも知れないので・・

美作三宮』といわれる『天石門別神社』は『社殿』の後に滝があると言うことから『滝宮』とも呼ばれています。

創建年代は不詳となるのですが、社伝によると『吉備津彦命』が古代吉備の国平定のため西下した際に『天石門別神社』の『御祭神』となる『天手力男命(あめのたじかろうのみこと)』の助けで平定できたお礼として、この地を選び、自ら祭主となって鎮斎されたと伝えられています。

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天石門別神社』の御祭神である『天手力男命』は、日本神話に登場する神様で、名前から読み取ると『天の手の力の強い男神』の意味があり、そのことから『腕力』及び『筋力』を象徴する神様であり関連する御利益のある神社であることが考えられます。

伝説によれば『須佐之男命(すさののみこと)』の乱暴な行いを悲しまれた『天照大御神(あまてらすおおみかみ)』が『天岩戸(あまのいわと)』に隠れてしまい、世の中は真っ暗闇になりました。

多くの神さまが集まり『天照大御神』を『天岩戸』からお出ししようといろいろと試みたところ、気になった『天照大御神』が外の様子を見ようと顔をのぞかせました。

天手力男神』は、その瞬間を見逃さずに重い『天岩戸』をさっと引き開けて『天照大御神』を外に出したという話からとても力の強い神様となります。

そんな『天手力男神』が御祭神としてお祀りされた神社となります。

拝殿』の後ろには『本殿』があるのですが、やはり傷み具合がとても悪いです。

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さらに『本殿』の横には『八幡神社』が鎮座していますが、言うまでも無く状態は良くありません。

本殿』と『八幡神社』のあいだを抜けて歩き進めていくと下り階段となり『琴弾の滝』へと続いていきます。

階段を下りると『天石門別神社』の『末社』となる『大歳神社・宇受売神社、稲荷神社、早滝神社、総神社』が並んで鎮座しているのですがこれまた固く扉は閉ざされています。

非常に残念な境内となるのですが、そんな中で『古代祭祀遺跡』となる『磐境(いわさか)』だけは、神々しい姿をしています。

 

『天石門別神社』の『見どころ』となる『古代祭祀遺跡』の『磐境(いわさか)』

天石門別神社』の『見どころ』である『古代祭祀遺跡』には堅固な神域の『磐境(いわさか)』といわれる石積の塚が残っています。

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日本には、古くから『自然物』や『自然現象』を対象とする『自然崇拝』があり、基礎信仰の一種となる『古神道』における『山・石・岩』などを神の依り代として信仰することがあり『山・石・岩』などを『神の対象』や『神の域』にあるものとして扱い、さらには『山・石・岩』などを『御神体』と考える『磐座(いわくら)』や、その『磐座』を中心とした『祭祀場・神域』となる『磐境(いわさか)』などがあります。

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この亀の背のように丸く石積された塚の中には『吉備津彦命』を祀った畳一畳ほどの平らな『』があるそうです。

この平らな『』の上に腰かけて弁当を食べた人が、家に帰ると皆がお腹が痛くなるということが続いたそうで、何故かと調べたところ『吉備津彦命が降りたった場所』であることが分かったそうです。

当時、神主さんが二人おられ、二人とも『吉備津彦命』が岩の上に降りてこられた夢を見て「隠さなくては!」と岩を囲い『磐境(いわさか)』になったのが、今の『磐座遺跡』だそうです。

苔むして味わい深い『磐座遺跡』には、神が鎮座している証として『注連縄(しめなわ)』が掛けられています。

 

『琴弾の滝』雄滝と雌滝の2段からなる名瀑!

磐座遺跡』をあとに、さらに奥に進むと『琴弾の滝(ことびきのたき)』が見えてきます。

琴弾の滝』があることで『天石門別神社』も、別名『滝宮神社』や『お滝さん』などと親しみを込めて呼ばれ、さらにはこのあたりの地名の由来にもなっているという名瀑です。

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落差13m、幅5mとなる『琴弾の滝』は、2段からなり上の滝を『雄滝(おんたき)』と呼び、下の滝を『雌滝(めんたき)』と呼んで、古くから知られている見ごたえのある名瀑となります。

琴弾の滝』の周囲一帯はうっそうと樹木が茂り、夏には天然の涼場となり、秋になれば辺り一面が赤く染まる『紅葉』の美しいスポットとしてもたいへん人気があります。

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静寂に包まれた境内の奥で絶えず激しく流れ落ちる『琴弾の滝』の水しぶきが、自然のマイナスイイオンとなり辺り一面に癒しの空間をつくりだし、先程までの『』の雰囲気をかき消すようなパワーを感じることができる名瀑となっています。

天石門別神社』に関しては、いつの頃からこのような残念な姿になったのかは分かりませんが『琴弾の滝』に関しては見ごたえのある名瀑であることは間違いありません。

今回は、1時間ぐらいはその場に滞在したのですが、誰一人訪れる方はありませんでしたが『琴弾の滝』に関しては一見の価値はあると思います。

紅葉』のシーズンなどに訪れれば最高の『穴場』スポットになること間違いなしです。

 

『天石門別神社』のアクセス及び駐車場情報!

  【基本情報】

*基本情報は、できる限り新しい情報を掲載することを心掛けていますが、すべての変化に対応できないのが現状となりますのでご了承ください。

天石門別神社』(琴弾の滝)

  • 住所:〒701-2612岡山県美作市滝宮89
  • 電話:0868-74-3111(美作市英田総合支所)
  • 時間:境内自由
  • 料金:無
  • 駐車場:無料(20台)
  • アクセス:【公共交通機関】JR姫新線『林野駅』またはJR姫新線『美作土居』からタクシーで25分
    【お車】中国自動車道『作東IC』より『県道86号線』から『国道179号線』を東に走り『県道46号線(和気方面)』に入り約12kmで『天石門別神社』に到着(15.5km)約25分

最後までお付き合いいただき本当にありがとうごさいます。

天石門別神社』の境内の奥深くにある『琴弾の滝』は大変見ごたえのある名瀑です。
天石門別神社』は、少し残念な姿をなりますが『紅葉』などの人気スポットになっていますので時期を合わして訪れて、静寂に包まれた境内の奥で絶えず激しく流れ落ちる『琴弾の滝』の姿を一度ご堪能下さい

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